L’effetto Diderot: perchè vogliamo cose che non ci servono – e cosa fare per evitarlo

“Lasciate che il mio esempio vi insegni una lezione. La povertà ha le sue libertà; L’opulenza ha i suoi ostacoli “.

Denis Diderot

Il famoso filosofo francese Denis Diderot ha vissuto quasi tutta la sua vita in povertà, ma tutto è cambiato nel 1765.

Diderot aveva 52 anni e sua figlia stava per sposarsi, ma non aveva una dote. Nonostante fosse povero Diderot era un uomo un personaggio noto, in quanto co-fondatore e scrittore della “Encyclopédie”, una delle enciclopedie più complete del tempo.

Le voci delle difficoltà finanziarie di Diderot arrivarono fino in Russia, e  Caterina imperatrice di Russia, si offrì di acquistare la sua biblioteca per una cifra di 1.000 sterline, una cifra che oggi sarebbe pari a a $ 50.000.

Improvvisamente, Diderot divenne ricco. E con i soldi che aveva, acquistò una nuova veste scarlatta. Da qui in poi tutto andò storto.

L’abito scarlatto di Diderot era bellissimo. Così bello, che il resto dei suoi beni sembrava fuori luogo. Non c’era “più coordinazione, non più unità, né più bellezza” tra la sua veste e il resto dei suoi oggetti. Il filosofo presto sentì l’impulso di comprare nuove cose da abbinare alla bellezza del suo abito. Sostituì il suo vecchio tappeto con un nuovo di Damasco. Decorò la sua casa con belle sculture e un tavolo migliore. Acquistò un nuovo specchio, e la sua “seduta in paglia” fu  sostituita da una poltrona di pelle”.

Questa modalità di acquisti con reazione a catena è diventata nota come l’effetto Diderot. L’effetto Diderot afferma che acquistare qualcosa di nuovo crea una spirale di consumo che ti porta a acquisire nuove cose, di cui in precedenza non sentivamo il bisogno.

Perché vogliamo cose che di cui non abbiamo bisogno

Come molti altri, sono caduta vittima dell’effetto Diderot. Recentemente ho comprato una nuova bicicletta ho finito per acquistare tutta una serie di cose aggiuntive: un cestino, la pompa nuova, un kit per la rottura della gomma, un nuovo lucchetto più difficile da scassinare, un contachilometri…

La mia vecchia bici era la stessa da anni e da anni non compravo nuovi accessori. Eppure, con la bici nuova, sono caduta nella spirale di consumo Diderot..

Ora possiamo individuare comportamenti simili in altre occasioni: si acquista un nuovo vestito e ora si devono ottenere scarpe e orecchini per abbinare, si acquista il divano nuovo e d’improvviso il tavolino che prima si abbinava così bene, adesso non ci piace più. . e di conseguenza il tappeto, le sedie, persino gli oggetti da mettere sullo stesso tavolino.

Raramente tendiamo a ridimensionare, semplificare, eliminare, ridurre. La nostra naturale inclinazione è sempre quella di accumulare, aggiungere, aggiornare e costruire.

Secondo le parole del professoressa di sociologia Juliet Schor, “la pressione per aggiornare il nostro inventario di cose è ininterrottamente unidirezionale, sempre in salita”.

Come affrontare l’effetto Diderot

L’effetto Diderot ci dice che il senso della vita è avere più cose, e combattere per averle. Ecco perchè dobbiamo capire come averne cura, eliminarle se necessario, e concentrarci sulle cose che davvero contano.

Ridurre l’esposizione:  ogni abitudine è innescata da un  cosiddetto trigger o impulso.  Uno dei modi più rapidi per ridurre la potenza dell’effetto Diderot è quello di evitare gli impulsi e le abitudini che lo causano in primo luogo. Ad esempio annullare l’iscrizione a newsletter commerciali. Evitare di farsi spedire cataloghi a casa. Andare al parco invece che al centro commerciale.

Acquistare articoli adatti al proprio status: quando acquistate nuovi abiti, cercate di abbinarli ad altro abbigliamento e oggetti presenti nel vostro guardaroba corrente. Comprate nuovi oggetti elettronici che siano compatibili con gli accessori correnti in modo da dover evitare di acquistare nuovi caricabatterie, adattatori o cavi.

Impostare dei limiti: Juliet Schor fornisce un ottimo esempio: “Immaginatevi che nella vostra città venga chiesto ai genitori di firmare una lettera in cui si impegnino a  non spendere non più di 50 dollari per le scarpe da ginnastica per i loro figli. Oppure che il personale della scuola in cui metta un limite di spesa alle feste di compleanno. O che l’insegnante ti chieda di limitare la televisione ai tuoi bambini per una sola ora al giorno. Televisione, scarpe, abiti, feste di compleanno, molti genitori si mettono sotto pressione per permettere ai loro figli di consumare ad un livello superiore di quello che possono realmente permettersi. “. -(Juliet Schor, L’Overspent americano)

Acquistare uno, dare uno: ogni volta che si effettua un nuovo acquisto, dare via un vecchio articolo. Prendete una nuova TV? Date via il vecchio, piuttosto che spostarlo in un’altra stanza.

Passate un mese un mese senza acquistare qualcosa di nuovo. Cercate di non acquistare nuovi articoli per un mese. Invece di acquistare un nuovo tosaerba, chiedetelo in prestito al vicino.

Lasciate andare le cose che volete. Non ci sarà mai un livello di soddisfazione finale, dove si smetterà di desiderare cose. Comprate una nuova auto? Si può sempre averne una più nuova. Ma c’è quella più potente. E ancora quella più bella, quella più comoda. Riconoscete che la voglia è solo un’opzione della mente, non un ordine da seguire.

Come superare la tendenza del consumo

La nostra tendenza naturale è quella di consumare di più, non meno. Data questa tendenza, intraprendere passi attivi per ridurre il flusso di consumi  rende migliore la nostra vita.

Personalmente, il mio obiettivo non è quello di ridurre la vita alla minor quantità di cose, ma di riempirla con la quantità ottimale di cose.

NOTE

  • Oltre ad acquistare la biblioteca di Diderot, Caterina gli chiese di conservare i libri, e gli pagò uno stipendio annuale come bibliotecario
  • L’abito scarlatto di Diderot è spesso descritto come un dono da un amico. Tuttavia, non ho trovato alcuna fonte originale che affermi tale affermazione.
  • “The Overspent American: Perché vogliamo cose di cui non abbiamo bisogno” di Juliet Schor. Capitolo 6.
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